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Biopsia de hígado

biopsia de hígado


¿Por qué se hace una biopsia de hígado o hepática?

La biopsia de hígado tiene tres posibles propósitos. En primer lugar puede ser una biopsia con fines diagnósticos, sobre todo en aquellos casos en que los síntomas o signos no son típicos de una enfermedad en concreto. También puede tratarse de una biopsia de valor pronóstico, sobre todo en casos de infección por el virus de la hepatitis C (VHC) o cirrosis biliar primaria, patologías en las que la fibrosis que determine la biopsia será un dato fundamental para la evolución del paciente. En último lugar, la biopsia puede tener valor terapéutico o de tratamiento, sobre todo en aquellos casos en que se quiere monitorizar la respuesta a un determinado fármaco o para ver el efecto tóxico que está produciendo en el hígado algún medicamento como por ejemplo el metotrexato.

Estas son las principales finalidades que tiene una biopsia de hígado. A continuación se detallan las situaciones en las que estaría indicado hacer una biopsia hepática:

  • Hepatitis viral crónica: sobretodo en infecciones por virus de la hepatitis B y C
  • Hígado graso
  • Confirmar la presencia o ausencia de fibrosis y/o cirrosis
  • Enfermedades genéticas o metabólicas : como la Enfermedad de Wilson o la Hemocromatosis
  • Enfermedades autoinmunes que afectan al hígado: como la cirrosis biliar primaria o la hepatitis autoinmune
  • Sospecha de daño hepático secundario a medicamentos
  • Cuando hay alteraciones de enzimas hepáticos en la analítica
  • Evaluación de la hipertensión portal
  • Fallo hepático agudo
  • Fiebre de origen desconocido
  • Obstrucción venosa hepática
  • Enfermedad injerto contra huésped en pacientes con trasplante de médula ósea
  • Tumores hepáticos : tanto primarios como metastásicos

¿Cómo se hace una biopsia de hígado?

Hay varias formas de realizar una biopsia hepática, dependiendo de la finalidad de la biopsia y de las propias complicaciones que cada paciente pueda presentar. Normalmente se obtienen muestras de entre 1 y 3 centímetros de longitud y un diámetro de entre 1,4 y 1,8 milímetros. A continuación, se detallan los procedimientos más frecuentes:

Biopsia percutánea con aguja

Este tipo de procedimiento permite obtener biopsias al azar de diferentes localizaciones del hígado y por tanto es una buena opción para patologías que afectan difusamente a todo el hígado. Dentro de este mismo procedimiento, existen varias formas de llevarlo a cabo:

    • Menghini: la biopsia se extrae gracias a la aspiración o succión del material
    • Vim-Silverman: la biopsia se consigue por agujas que cortan el material
    • Bravo: la biopsia se realiza con agujas con resorte.

Biopsia transvenosa

Este tipo de biopsia está indicada en pacientes con problemas de coagulación, cirrosis, ascitis severa, obesidad o sospecha de tumor vascular. Se basa en la introducción de un catéter por la vena yugular o bien por la vena cava inferior hasta llegar a una vena hepática. En este momento, se utiliza una aguja fina para traspasar la vena y así conseguir la muestra de hígado. Normalmente estas muestras son más pequeñas que las obtenidas por vía transcutánea. Debido a sus características, es posible que el tejido se fragmente, por lo que se dificulta mucho más el diagnóstico final.

Biopsia laparoscópica

Este tipo de biopsia consiste en la toma de una muestra de hígado mediante la directa visualización de éste gracias a la laparoscopia, es decir, el médico hace una pequeña incisión en el abdomen e introduce un pequeño dispositivo óptico que le permite ver toda la cavidad abdominal y de esta forma hacer la biopsia. Esta técnica ha mejorado mucho con el tiempo, gracias a la introducción de instrumentos laparoscópicos de menos de 2 milímetros de diámetro, que disminuyen las posibles complicaciones.

Biopsia incisional en cuña

Este procedimiento se basa en la obtención de una muestra de la superficie del hígado durante la cirugía abdominal. Las indicaciones para este tipo de biopsia incluyen las infecciones peritoneales, la estatificación del cáncer, hepatoesplenomegalias inexplicadas o ascitis de origen incierto.

Biopsia con aguja fina

Este tipo de biopsia se realiza con la ayuda de una tomografía axial computarizada (TAC) o bien de una ecografía. Las muestras obtenidas por este método son buenas tanto para el diagnóstico por histología como por citología.

 

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Cáncer de hígado

Referencias

Liver Pathology for clinicians – Maural O’Neil, Ivan Damjanov, Ryan M.Taylor