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Cáncer de próstata

cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una patología muy frecuente y con alta morbilidad. Es el segundo cáncer más frecuente en hombres y la sexta causa de muerte por cáncer. La edad media de los pacientes que se diagnostican de cáncer de próstata es de 67 años, y la probabilidad de padecer este tipo de cáncer aumenta con la edad.

La incidencia del cáncer de próstata varía dependiendo del lugar del mundo. Los países con índices más altos son Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, el Oeste de Europa, Escandinavia o el Caribe. Los índices más bajos se registran el sur de Asia central, en el este de Asia y norte de África.

Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata

La mayoría de los cánceres de próstata son asintomáticos. A menudo, si aparecen síntomas, estamos delante de una enfermedad avanzada. Estos síntomas que se muestran a continuación no son específicos de cáncer de próstata, por lo que pueden ser debidos a otras causas no relacionadas con el cáncer.

  • Síntomas obstructivos: como aumento de la frecuencia miccional o urgencia miccional. Estos síntomas son inespecíficos ya que también pueden ser debidos a una hiperplasia benigna de próstata.
  • Dolor pélvico: si el tumor se extiende a estructuras adyacentes.
  • Debilidad de extremidades inferiores: si hay metástasis óseas que producen la compresión de la médula espinal.

Cómo se diagnostica el cáncer de próstata

estadios cáncer próstata

El diagnóstico de cáncer de próstata se realiza mediante una biopsia con aguja (core biopsia) por vía transrectal. Al ser un cáncer mayoritariamente asintomático, la indicación para hacer una biopsia es el aumento del PSA (Prostate-Specific Antigen) o un tacto rectal que haya detectado una zona endurecida sospechosa de cáncer.

Qué tipos de cáncer de próstata existen

Existen varios tipos de cáncer de próstata, dependiendo de la célula de la que deriven:

Adenocarcinoma de próstata de tipo Acinar

Es el tipo de cáncer más frecuente de la próstata. Se trata de una proliferación neoplásica de células acinares prostáticas. Suele darse en la zona periférica de la próstata, aunque también pueden verse en la zona de transición o, más raramente, en la zona central.

Microscópicamente es una neoplasia que puede exhibir una gran variedad de patrones, des de muy bien diferenciado (es decir, se parece a las células normales) hasta muy poco diferenciado. Es por este motivo que el patólogo puede utilizar técnicas de inmunohistoquímica para ayudarle a decidirse. Una de las técnicas más usadas es la tinción doble p63-racemasa. Una racemasa positiva en el citoplasma de las células con ausencia de células p63 positivas (pérdida de basales) nos dará la clave para diagnosticar un adenocarcinoma de próstata.

Adenocarcinoma de prostata de tipo Ductal

Es el segundo tipo más frecuente de cáncer de próstata. Suele darse en la región periureteral. Este tipo de adenocarcinoma suele debutar en un estadio más avanzado.

Microscópicamente este tumor se caracteriza por una arquitectura papilar o cribiforme.

Otros tipos de adenocarcinoma

A continuación se muestran otros tipos de adenocarcinoma de próstata mucho menos frecuentes.

  • Carcinoma adenoescamoso
  • Carcinoma de células en anillo de sello
  • Adenocarcinoma mucinoso
  • Carcinoma escamoso
  • Tumor adenoide de células basales
  • Carcinoma adenoide quístico y carcinoma basocelular
  • Carcinoma linfoepitelioma-like
  • Adenocarcinoma de próstata con diferenciación neuroendocrina
  • Carcinoma sarcomatoide

Metástasis en el cáncer de próstata

Los lugares donde se producen más frecuentemente las metástasis de un cáncer de próstata son los huesos y los ganglios linfáticos. Dentro de las metástasis óseas, las localizaciones más frecuentes son la espina lumbar, el sacro y la pelvis, aunque cualquier localización puede verse afectada.

Otros sitios de diseminación menos frecuentes son el hígado, la glándula adrenal, el sistema nervioso central, el ojo, la piel, el ombligo (nódulo de la hermana Maria José), el pene y la glándulas salivares.

Tratamiento del cáncer de próstata

En el cáncer de próstata localizado, las opciones terapéuticas van des de la prostatectomía radical, radioterapia externa, braquioterapia y vigilancia activa. En el cáncer de próstata localmente avanzado o metastásico, el tratamiento hormonal con análogos de LH-RH y antiandrógenos, ha reemplazado a la orquiectomía como medida paliativa.

La quimioterapia sistémica había demostrado pocos beneficios en el cáncer de próstata que no respondía a hormonas. Aun así, han surgido nuevos agentes quimioterápicos que sí podrían tener algún beneficio para el paciente.

Pronóstico

Hay muchos parámetros que se han estudiado para predecir el pronóstico de los pacientes con cáncer de próstata:

  • Estadio clínico (TNM)
  • Estadio patológico (pTNM): es el más importante y el que más se relaciona con el pronóstico final real del paciente.
  • Gradación microscópica: mediante los grados de Gleason, se determina la gradación del tumor. A mayor gradación, peor pronóstico, siendo el 2 el mínimo y 10 el máximo.
  • Márgenes quirúrgicos: es importante para el pronóstico del paciente que el cirujano extraiga la próstata completamente o en su defecto, extraiga el tumor completamente.
  • Volumen tumoral: a mayor volumen tumoral, peor pronóstico del paciente.
  • Raza: hombres descendientes de africanos tienen el doble de tasas de mortalidad que hombres blancos.
  • Niveles en suero de PSA
  • Invasión angiolinfática: se asocia a un riesgo aumentado de metástasis ganglionares.
  • Características neuroendocrinas: se relacionan con peor pronóstico.
  • Estroma reactivo prominente: tumores con esta característica tienen más probabilidad de recurrir (volver a aparecer).
  • Estadio del receptor de andrógenos: la detección de altos niveles de este receptor mediante técnicas inmunohistoquímicas se ha relacionado con tumores más agresivos clínica y patológicamente.
  • Índice de proliferación (Ki67): a mayor índice de proliferación, peor pronóstico. Es un valor que va del 0-100%.
  • Anormalidades cromosómicas
  • Expresión de p53
  • Pérdida de pTEN